Walter Melcher | STALLWERCK [EN]

A Dossier By
Walter Melcher

"So what is yet of permanence? Every story has a beginning and an end. Each single human being, many cultures and states. Old Europe is a yesterday's world."
(Michael Wolffsohn)

"Paradise Lost" (Paraphrase from Titians 'Nymph and Shepherder'), 190 x 150 cm,
Tempera and oil on linen, 2016


E lucevan le stelle... e olezzava la terra... stridea l'uscio dell'orto e un passo sfiorava la rena... entrava ella, fragante, mi cadea fra le braccia... Oh, dolci baci, o languide carezze, mentr'io fremente le belle forme disciogliea dai veli! Svanì per sempre il sogno mio d'amore... L'ora è fuggita e muoio disperato, e muoio disperato! E non ho amato mai tanto la vita... Tanto la vita!

The stars were shining... and the earth was bathed in fragrance... I heard the garden gate quietly open and a footstep brush the sandy path... she entered, softly perfumed, and fell into my arms... Such sweet kisses and soft caresses, while I with trembling hands removed the veils from her exquisite form! My dream of love has gone for ever... the hour has fled and I die in despair. I die in despair! And never have I so loved life... Never!

audio source: Collection of Norman Bruderhofer /

... everything flows

" Πάντα χωρεῖ καὶ οὐδὲν μένει"
"Everything changes and nothing remains still"

"Ever-newer waters flow on those who step into the same rivers."
"We both step and do not step in the same rivers. We are and are not."
"You cannot step twice into the same stream"


"It was on a summer's day, when I was a child. It was hot and I was standing by the banks of a river. I stepped into the river and the fire salamanders of my mind's intuitions were hissing after me: "Learn how to swim! Because the waters are deep and the stream will take you away!" I did not get very far. I tarried close to the bank. Not because I would have been aware of the river's looming danger. For the moment it was sufficient for me, trying to catch the glittering lights on the torrent's surface with my inexperienced hands.
And the light was dancing and dancing and the river offered me light in endless loops.
I turned back to the banks and I began to study the theory of streams without ever meeting again the rivers of my childhood:
Men of letters ignore the salamanders' language." (December 2016)

Group of works: STAG-Men

The Bean-Seeker or: Acteon and Diana
- a tragical hunting accident, or just hard luck?

'nunc tibi me posito visam velamine narres,
si poteris narrare, licet!' nec plura minata
dat sparso capiti vivacis cornua cervi,
dat spatium collo summasque cacuminat aures
cum pedibusque manus, cum longis bracchia mutat
cruribus et velat maculoso vellere corpus;
additus et pavor est: fugit Autonoeius heros
et se tam celerem cursu miratur in ipso.

"Now you can tell everyone without much ado that you saw me naked - provided that you will be able to do so ever again!" She did not menace him any further and she started to put on his head the antlers of a most lively stag, lengthened his neck, shaped his ears peaked, turned his hands into feet, arms into long legs and covered his body with a spotted fur; and she taught him the meaning of fear: And thus our hero fled and he wondered about his swift running."


What is this story all about and why is it still interesting to me today,  what happened - according to the old myths - more than two thousand years ago in an enigmatic forest in the center of the antique Boeotia?

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Group of works: print editions

Print Edition 2018

"A Frog And A Chicken By The Sea ... and other unusual musings"

"A Frog And A Chicken By The Sea ... and other unusual musings"
9 Etchings in a leather box drawn and printed by Walter Melcher
Überblick Grafik Edition 2018
Wollerau / Switzerland


One day a frog and a chicken had an encounter by the sea.The frog considered itself a great artist. It was a very pensive animal indeed, whose mind was constantly reflecting about everything, while its wide mouth was chatting incessantly: "ribbit-ribbit".
You can assume that it was not very successful in putting its ideas into practice. Worse than lacking practical skills and talents was the fact that it did not have 'real hands' that would enable it to put its unorganized thoughts on paper, richly illustrated with explanatory drawings. Pompously bloated in its self importance, it started angrily leaping and skipping on the sandy beach.
This made the chicken curious. A real chicken is born like that. Besides its natural curiosity for bouncing frogs, it cannot put even one of its few own thoughts into a meaningful sentence.
Nonetheless, the chicken felt quite good, mindlessly cackling around, scratching picturesque oracles into the wet sand as well. So both of them went on scrawling oracles into the sand, bouncing and scratching along the seaside.

Yes, both of them according to their talents and stimulus, until the day, when from the deep and adamant abyss of the sea, a giant, dubious Pluto Nautilus washed ashore. The Pluto Nautilus instantly started talking in a very sophisticated way when he saw our heroes weightily skipping and scratching unreadable signs into the sand.
Talking a lot with cloudy and incomprehensible words had become his distinctive feature that had made him immensely rich. His 'crap talking' had become commonly known as a fundamental technique. Since the end of the last century, he had been eagerly booked for management workshops and rhetorical training for future politicians.
"I can make you rich", said the Pluto Nautilus, while the frog and the chicken were listening in awe to his orotund remarks on the "theories of the natural desire and vital need for scratching enigmatic signs into a sandy beach and their subsequent significance for potential art lovers".

The next day I came along the same site where this peculiar meeting had taken place and I saw the cryptic signs in the sand. The frog, the chicken and the Pluto Nautilus had already gone. I started registering these mysterious signs on the ground and I do admit that I could not quite figure out what they were all about.

Maybe I should ask some Pluto Nautilus before the next tide will consequently start erasing all evidence of this strange encounter?

STALLWERCK™, Dec.17 / 2017

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    Acquaforte auf Fabriano Rosaspina
    10 x 17 cm

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    Acquaforte auf Fabriano Rosaspina
    10 x 17 cm

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    Acquaforte auf Fabriano Rosaspina
    10 x 17 cm

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    Acquaforte auf Fabriano Rosaspina
    10 x 17 cm

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    Acquaforte auf Fabriano Rosaspina
    10 x 17 cm

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    Acquaforte auf Fabriano Rosaspina
    10 x 17 cm

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    Acquaforte auf Fabriano Rosaspina
    10 x 17 cm

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    Acquaforte auf Fabriano Rosaspina
    10 x 17 cm

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    Acquaforte auf Fabriano Rosaspina
    10 x 17 cm

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Print Edition 2017
"Frutti di Mare"

"Frutti di Mare"
Three etchings / engravings at large format
Designed and printed by Walter Melcher
STALLWERCK™ Grafik Edition 2017
Wolfsberg / Austria

Is there any intelligent life in the universe?
I started an artistic approach trying to find an answer to this viral question and I ended up with these three etchings:
Deep in the seas there are creatures, so bizzare you may think they look like alien life forms. When you watch them for a longer time you can hardly say that these creatures lack basic intelligence.
Does our frantic search for intelligent life in the universe just result from an elusive expectation,namely that humans will be presumably at least as smart as any probable life form somewhere outside in deep space? I wonder.

The printing plates measure 90 x 70 cm. I printed them on Hahnemühle fine art printing paper ( 108 x 78 cm ) at STALLWERCK™ Studio.

Walter Melcher — 20 May 2017

Print Edition 2016
"A Tribute to CERN"

9 etchings drawn and printed by Walter Melcher
in a leather box -
Überblick Grafik Edition 2016
Wollerau / Switzerland

When we were children we used to spit nuclear-shaped cherry stones in hyperbolic paths into the air. It was entertaining and it was fun winning a competition by spitting your cherry stone farther than your competitors.
Today, one or the other of these competitors works at CERN Institute in Geneva, accelerating tiny nukes in vast subterranean circles close to the speed of light. Today's scientists at CERN have very little in common with their Renaissance predecessors. Well, they still seem to be sort of freaky when they start talking about their work, but the need to specialize in very specific fields in their disciplines has led them to collaborate in large teams all over the world. They can no longer afford carrying out ineffective research on their own in dark attic rooms lit by candlelight. They work together in an international web of research and information in painstaking search for the smallest details on cosmic elements and luckily they don't have to keep battling against the moodiness of their lords and rulers.
Scientists at CERN have a special aura because they match very well Doctor Faustus' striving:

"So that I may perceive whatever holds /
The world together in its inmost folds."

(Johann Wolfgang von Goethe: " Faust, Part One, Scene1:Night")

Yet, to a certain degree modern physicists remind me of mysterious priests in ancient Egypt: They compile secret knowledge about the world's creation - carefully wrapped in unintelligible math formulas - for an exclusive inner circle only. Sooner or later they will cast a glance at the cosmic structure, being able to understand the divine plan at the absolute beginning of time and it seems that they are coming closer to the old Faustian dream day by day.
I would like to dedicate this limited print edition to all scientists at CERN Institute, wishing them all the best for their research.
Although art and science do follow different ways and methods today, the outcome of CERN research inspires many artists in their work all over the world. If nature had provided me with more math skills, I might rather have chosen to become a scientist too.
However, the fierce belief to make the right choice made me become a painter instead.

Walter Melcher - October 23, 2016

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A Picture and
its story behind

A Picture and its story behind:

"Bildnis Katharina"

"Bildnis Katharina"
180 x 160 cm
Eggtempera, Acrylics, Oil on Linen
Januar 2017

Ich beobachte durch das Fenster im Malsaal das aufgeregte Durcheinander der Finken, Meisen, Buntspechte und Spatzen, die sich rund um das Vogelhaus um das Futter streiten. Ob sich hinter dieser Betriebsamkeit Muster erkennen ließen, die sich irgendwann wiederholen?
Ich kehre zurück zum großen Tisch und beginne mir die Ölfarben für mein heutiges Arbeitsziel zusammen zu stellen. Im Hintergrund höre ich ein mir vertrautes Musikthema beginnen: c-es-g-as-h - Pause.
Das Bildnis, an dem ich nun schon seit November mit längeren Unterbrechungen arbeite, nimmt immer mehr jene Gesichtszüge meiner Mutter an, die mir schon als Kind vertraut waren: Eine kaum bemerkbare Unsicherheit lag in ihren Augen, mit der sie die Umwelt ständig prüfte. Wie ein gehetztes Tier, das nur selten zur Ruhe kam.
Immer mehr Bilder ihrer Gesichtsszüge tauchen vor meinen Augen auf und vermischen sich gleichzeitig mit Bildern opulenter Gemächer: g-fis-f-e-es ...
Die Nachricht verbreitet sich rasch: Er, der große Bach, der Vater des Hofkomponisten Carl Phillip Emanuel Bach, sei nach Preußen gekommen. Johann Sebastian Bach besuchte an einem Abend im Mai 1747 die berühmte Residenz des preußischen Königs in Potsdam, die programmatisch beanspruchte, ein Ort 'ohne Sorgen' zu sein.
Wahrscheinlich war dies einer der seltenen sorglosen Momente König Friedrichs II, den sie schon zu Lebzeiten 'Der Große' nannten.
Ich vermische mit kräftigen Spachtelbewegungen ein in Leinöl angeriebenes Pigment mit Leichtspat und in Testbenzin gelöstem Bienenwachs. Langsam verwandelt sich die tropfende Farbsauce in gut vermalbare, buttrige Ölfarbe. Ich lege Erlenholzscheiter in den Ofen nach, und sehe, dass es draussen zu schneien beginnt. Stille legt sich über die Landschaft und ein anhebender Wind treibt in zufälligen Mustern wirbelnde Schneeflocken vor sich her. Der Wettkampf um die besten Kerne an den Futterstellen wird bis auf weiteres verschoben. Die Vögel suchen in den Sträuchern und Bäumen Schutz vor dem Wetter und verharren dort regungslos mit aufgeplustertem Gefieder.
Das musikalische Thema im Hintergund wiederholt sich und wechselt von der Tonika in die Dominante.

Das Hinzufügen des Wortpaares 'der Große' in den offiziellen Geschichtsbüchern bleibt wenigen Personen vorbehalten. Meißtens haben diese "Großen" verheerende Kriege entfesselt, indem Sie ihre nicht zu Ende gedachten territorialen Visionen rücksichtslos umsetzten. Bachs Musik hat die Welt ohne bellizistische Großtaten erobert. Deshalb heißt es auch: Der "große Bach" — und nicht: Bach "der Große".

Meine Mutter Katharina wurde 1929 in Klagenfurt geboren und wuchs in einem Kirchturmzimmer auf.1929 kollabierte - kurz nach ihrer Ankunft - die Weltwirtschaft. Zuvor hatte ein aus der Zeit gefallener Monarch seinen Vielvölkerstaat stur in den unausweichlichen Untergang regiert. An das darauf folgende "Experiment Demokratie" als möglichen Gesellschaftsvertrag knüpften die Initiatoren vor allem die zitternde Hoffnung auf beständigen Frieden. Der Schrecken und die lebendige Erinnerung an das unvorstellbare Desaster des ersten Weltkrieges saßen noch tief. Dass sich die Hoffnung auf dauernden Frieden nicht erfüllen würde, begann sich mit der aufkommenden Bewegung des deutschen Nationalsozialismus und deren konspirativen Sympatisanten in der noch jungen und labilen Republik Österreich abzuzeichnen. Wohin diese fatale Entwicklung führte, ist bekannt. Meiner Mutter und ihren Geschwistern flogen gegen Ende des implodierenden Terrorregiemes der Nazis buchstäblich die Bomben um die Ohren. Bis zum April 1945 flogen alliierte Bomberverbände 47 Angriffe auf Klagenfurt. Während der ersten Angriffswellen versteckten sich meine Mutter und ihre Geschwister im Turmzimmer unter Decken, um nicht im Lärm der krepierenden Fliegerbomben vor lauter Angst verrückt zu werden. Der Weg über die schier endlosen Treppen im Turminneren hinunter zum sicheren Luftschutzbunker war für sie vom ersten Alarm bis zum Eintreffen der Bomber zeitlich gar nicht zu bewältigen.

Ich unterbreche die Arbeit und hole mir einen Bildband aus dem Bücherregal. Ich schlage nach und schaue mir noch einmal das Gemälde 'Guernica' an. Im April 1937, während des spanischen Bürgerkrieges, flog die deutsche Legion Condor den ersten verheerenden Bombenangriff der Militärgeschichte auf ein ziviles Ziel. Die Stadt Guernica im Baskenland. Dabei kamen mehrere hunderte Menschen ums Leben und die Stadt wurde weitgehend in Schutt und Asche gelegt. Ich betrachte die Darstellung des Terroraktes: Chaos, Angst, zerstückelte Menschen ...
April 37 — April 45. Nach acht Jahren kam der Terror wie ein Bumerang zu seinem Meister zurück und traf nicht nur diejenigen, die noch immer unbeirrt von ihrer "tausendjährigen" Utopie phantasierten.
"Eine seltsame Schleife", denke ich mir."Wie sich die Muster wiederholen ... Dennoch: Man kann nicht zweimal in denselben Fluss steigen."

An jenem Abend des Jahres 1747 spielte Friedrich II, der Große, ein Thema auf seiner Flöte vor und forderte den großen Meister aus Sachsen auf, die königliche Sammlung seiner neu erworbenen Klaviere auszuprobieren und über dieses Thema eine Fuge ad hoc an einem seiner Fortepiani zu improvisieren. Bach entsprach dem königlichen Wunsch und spielte, wie ihm geheißen, eine Fuge zu drei Stimmen ad hoc über das "Thema regium" vor. Der König war begeistert und verlangte von Bach gleich darauf doch noch eine Fuge zu sechs Stimmen 'al improviso' vor zu spielen. Bach lehnte ab, gab dem König aber Bescheid, er werde sich dazu etwas überlegen und ihm dann zukommen lassen.

Das Unglück kam schleichend, wie aus dem Hinterhalt. Anfangs fiel kaum jemanden etwas auf, doch von Jahr zu Jahr ließ der Gehörsinn meiner Mutter kontinuierlich nach. Langsam, fast so, als ob sich die fortschreitende Verschlechterung viel Zeit lassen konnte, da es ohnehin kein Entrinnen gab. Die Ärzte konnten sich die Ursache für dieses Phänomen "nicht erklären".
Als meine Mutter beinahe taub war, las sie von meinen Lippen ab. Diese Technik war ihr einzig verbliebenes Fenster in die Welt der Töne. Einmal fragte ich Sie, was sie sich denn zu ihrem nächsten Geburtstag wünsche, und sie antwortete mir tiefgründig: "Ein paar neue Ohren, damit ich die Welt wieder verstehen kann."

Zurück in Leipzig arbeitete Johann Sebastian Bach das königliche Thema in je einer Fuge für drei und sechs Stimmen aus und fügte eine Anzahl von Kanons sowie eine Triosonate für Flöte, Violine und Generalbass hinzu, in denen das "königliche Thema" ebenfalls erscheint. Am 7. Juli schloss er das Werk ab und widmete es unter dem Namen "Musicalisches Opfer" dem preußischen König.
In einem Begleitbrief an den König fügte Bach zum Schluß noch eine Bitte hinzu:

"Ich erkühne mich dieses unterthänigste Bitten hinzuzufügen: Ew. Majestät geruhen gegenwärtige wenige Arbeit mit einer gnedigen Aufnahme zu würdigen, und Deroselben allerhöchste Königliche Gnade noch fernerweit zu gönnen.
Ew. Majestät allerunterthänigst gehorsamsten Knechte dem Verfasser.

Leipzig, den 7. Julii 1747

Es ist nicht bekannt, ob Johann Sebastian Bach mit seiner Bitte bei Friedrich dem Großen auf Gehör stieß. Die klangliche Erfahrung des musikalischen Opfers blieb dem Gehör meiner Mutter jedenfalls verschlossen, denn ihren Geburtstag mit neuen Ohren erlebte sie nicht mehr.

Ich trete ein paar Schritte zurück und betrachte das fertige Bildnis. Es ist mein "gemaltes Opfer" - einer großen Katharina geschuldet, die unvorstellbar an den Folgen jener horrenden Nacht zu leiden hatte, als die Fliegerbomben ihr weiteres Leben so entscheidend verändern sollten.
Draußen ist es inzwischen finster geworden und der Wind bläst mit unverminderter Stärke durch das Schneegestöber. Ich lege die Pinsel auf die Palette zurück. Danach lege ich noch weitere Holzscheiter in den Ofen, unterbreche das musikalische Opfer und schalte das Licht aus. Morgen werde ich das Werkzeug mit dem restlichen Terpentinöl reinigen und und einen passenden Platz für das Bild suchen.

Stallwerck, den 26. Januar 2017

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